Cataratas

El sentido de la vista es una de las capacidades más importantes para el ser humano. Para desarrollar esta capacidad contamos con unos órganos altamente especializados, los ojos, sensibles a la luz, lo que les hace capaces de captar  imágenes que después se transportarán hasta el cerebro, que las interpretará y nos hará conscientes de ellas, completando el proceso de la visión.

Cuando la luz llega al ojo, penetra a través de la pupila, atraviesa una lente llamada cristalino y finalmente llega a la retina, donde los impulsos lumínicos se transforman en impulsos nerviosos, que son transportados por los nervios ópticos hasta el cerebro.

Pues bien, en este proceso, la importancia del cristalino radica en que es una lente normalmente transparente, dotada de cierta elasticidad, que permite el paso de la luz y además, enfocar adecuadamente los objetos que vemos, para que su imagen llegue nítida a la retina.

Cataratas

Existen determinadas situaciones (infecciones, traumatismos oculares, diabetes,…) o, simplemente por el paso de los años, en las que el cristalino va perdiendo su transparencia, con lo que la visión lógicamente va disminuyendo. Esta pérdida de transparencia del cristalino, es lo que se conoce como catarata. Aproximadamente esta pérdida de transparencia afecta a 3 de cada cuatro personas mayores de 75 años.

Este proceso degenerativo del cristalino se manifiesta con una pérdida progresiva de la visión. Los objetos van apareciendo nublados, desenfocados, como vistos a través de un velo. Este problema se hace especialmente más intenso en situaciones de poca luz o con excesiva luminosidad, como por ejemplo al conducir por la noche, que apreciamos que las luces nos deslumbran más de lo habitual.

El tratamiento de esta situación progresiva es esencialmente quirúrgico.

CIRUGÍA DE CATARATAS

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La cirugía de cataratas es de carácter ambulatorio, es decir, no requiere ingreso, y consiste en la extracción del cristalino, o de la parte que se ha vuelto opaca, y sustituirlo por una lente intraocular artificial, que se coloca en su lugar, lo que permite recuperar la visión perdida.

Esta cirugía puede realizarse con el paciente despierto, con una anestesia local, o con una ligera sedación, pero siempre en una Clínica especializada y por manos expertas.

Fases:

  • Determinación de las características de la lente intraocular a utilizar.– Es necesario, para un óptimo resultado de la intervención, determinar antes de la misma, las características de la lente a utilizar, sus medidas, su graduación,… para lo que habrá que realizar un examen ocular completo que incluirá una queratometría (medida de la curvatura de la córnea). Además, el oftalmólogo le prescribirá un tratamiento médico que deberá comenzar antes de la intervención.
  • Extracción de la catarata.– La técnica habitualmente más utilizada es la de la facoemulsificación. Esta es una técnica de cirugía extracapsular en la que el cristalino es primeramente ablandado mediante la utilización de ultrasonidos, para a continuación, ser retirada mediante succión.

Con esta técnica, se deja en el ojo la cápsula original del cristalino, que va a servir de soporte a la nueva lente intraocular artificial que se coloque.

  • Colocación de la lente intraocular (LIO).-  La colocación de esta lente intraocular, con las características y graduación que previamente hemos determinado, nos va a permitir tras la operación, recuperar prácticamente todas las actividades cotidianas que habíamos perdido y, lo que es más importante, recuperar seguridad e independencia.

Las complicaciones de esta cirugía, como la infección o el sangrado, son poco frecuentes. En cada caso, y de acuerdo a la individualidad de cada paciente, será el cirujano especialista el que te informará detalladamente.Tras la intervención, será preciso seguir un tratamiento médico y realizar al menos 2-3 Revisiones. Aunque hay muchas personas que ya notan mejoría en la visión inmediatamente después de la intervención, los resultados completos no se consiguen hasta pasadas 2-3 semanas.

La fotografía original ha sido extraída de la página web lasereyesurgeons.net.

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