(Português) Novembro Azul – Mês dedicado ao combate do Cancro da próstata

“Não se esconda atrás do seu preconceito! Cuidar da Saúde também é coisa de Homem!”

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O cancro da próstata é hoje um importante problema de saúde pública. É o 2.º cancro mais diagnosticado no homem, tratando-se, atualmente, da 4ª causa de morte por cancro no homem, nos países ocidentais, entre os quais Portugal. As causas não são claras e, se bem que as estratégias mais agressivas de diagnóstico precoce possam, em parte, justificar este aumento, não são de excluir outras causas associadas à alimentação, ao estilo de vida e o meio ambiente.
A incidência do cancro da próstata aumenta com a idade, ou seja não é uma doença do homem jovem. Contudo, tem-se assistido ao aparecimento desta neoplasia em idades cada vez mais precoces. É crescente o número de casos abaixo dos 50 anos, por isso muitos urologistas aconselham uma consulta regular/ rastreio a partir dos 40 anos.
As causas deste tipo de cancro continuam a ser desconhecidas. Para além da idade e da história familiar, outros factores podem ser muito importantes.

Diagnóstico do cancro da próstata

Geralmente o cancro da próstata desenvolve-se sem qualquer sintoma só se manifestando numa fase muito avançada (disseminada), já sem possibilidade de cura. Ao contrário do que a maioria das pessoas julga, raramente ocorrem sintomas urinários numa fase inicial. Na verdade, hoje em dia, 80% dos casos são diagnosticados por exames médicos de rotina realizados em indivíduos aparentemente saudáveis. Daí a importância do diagnóstico precoce, ou seja, numa fase de doença localizada à próstata, ainda sem sintomas, mas curável.
O diagnóstico é sugerido pela alteração de um dos seguintes exames:toque rectal, doseamento sanguíneo do PSA (antigénio específico da próstata) e ecografia prostática trans-rectal. O toque rectal é um exame muito fácil e simples, que consiste na palpação prostática digital (com o dedo), por via anal, o que pode fornecer importantes informações acerca do volume, consistência e limites prostáticos. Lamentavelmente alguns homens ainda atrasam a sua ida ao urologista com medo deste exame. O PSA é uma substância produzida pela próstata normal, mas cujos valores sanguíneos se elevam quando há doenças prostáticas, particularmente no caso de cancro da próstata. É importante salientar que uma elevação do PSA não significa necessariamente a existência de um cancro da próstata, embora seja necessário exclui-lo. A elevação do PSA ocorre em média até cinco anos antes da detecção de qualquer anomalia ao toque rectal. Finalmente, a ecografia prostática trans-rectal, embora não recomendada por todos os urologistas, oferece informações importantes, como a existência de nódulos prostáticos suspeitos, ou o compromisso dos limites da glândula.
Quando algum destes exames revela alterações que se tornam suspeitas, o diagnóstico de cancro deve ser confirmado através da realização de uma biópsia prostática. Trata-se de uma técnica que consiste na colheita de vários fragmentos de próstata, por via ecoguiada e trans-rectal, que são depois enviados para estudo histológico a fim de se verificar a existência, ou não de cancro.

Tratamento do cancro da próstata

O tratamento do cancro da próstata depende essencialmente de dois parâmetros: a idade do doente e a extensão do tumor.
Os doentes mais idosos, ou seja, com uma esperança de vida inferior a 10 anos, são habitualmente tratados apenas com hormonoterapia, isto é, com terapêutica de supressão hormonal. Esta supressão hormonal pode ser conseguida com castração cirúrgica (remoção dos testículos) ou química (com medicamentos que inibem a produção ou a actuação da testosterona). É um tipo de tratamento que actua apenas temporariamente (2 a 4 anos), mas que permite eventualmente a doentes desta idade morrer com o seu cancro e não do seu cancro.
Quando os doentes têm uma esperança de vida superior a 10 anos, ou seja mais jovens, o tratamento deve ter intuitos curativos, o que só é possível se a doença estiver localizada à próstata. Há apenas três tipos de tratamentos curativos para o cancro da próstata. Aquele considerado mais eficaz é a prostatectomia radical, que consiste na remoção cirúrgica da próstata e vesículas seminais. Em alternativa à cirurgia, alguns doentes optam por radioterapia externa, método com menor compromisso da função sexual e sem repercussões na continência urinária, mas com taxas de cura inferiores às da cirurgia e não desprovido de efeitos secundários importantes e igualmente incapacitantes. Recentemente foi introduzido um terceiro tipo de tratamento, a braquiterapia prostática, uma forma de radioterapia intersticial, que consiste na introdução de sementes radioactivas na próstata sob anestesia. Trata-se de um método que demonstrou taxas de cura sobreponíveis às da prostatectomia radical, nos cancros bem diferenciados, mas com muito menos efeitos secundários, pelo que é cada vez mais o preferido pelos doentes.
Os doentes com doença metastática (quando o cancro se espalhou para outras áreas do corpo) são tratados com hormonoterapia. A terapêutica hormonal, embora não curativa, pode levar a uma remissão de longa duração, permitindo uma excelente qualidade de vida. Contudo, com o tempo, o cancro da próstata pode progredir apesar da terapêutica hormonal. Não se sabe bem porque é que isto acontece, mas evolui para um estado designado por cancro da próstata hormono-resistente, no qual cerca de 70% dos doentes apresentam metastização óssea. No entanto, a investigação recente nesta área tem feito grandes progressos, motivando um renovado optimismo. Nos últimos anos surgiram alguns importantes novos tratamentos, desenhando novos caminhos no tratamento destes doentes hormono-resistentes e metastizados.
Uma das áreas mais fascinantes no cancro da próstata é a da quimioprevenção, que consiste na administração regular de substâncias químicas, naturais ou sintéticas, com o intuito de prevenir o aparecimento e desenvovimento do cancro da próstata. Alguns produtos naturais como os licopenos (abundantes no tomate), os fitosteróides (abundantes na soja), o selénio, ou as vitaminas A e D, têm mostrado resultados promissores.

Concluindo, apesar do cancro da próstata ser muito frequente, dispomos hoje de muitas alternativas terapêuticas, mesmo nas fases mais avançadas da doença, que permitem ao doente com cancro da próstata olhar para o futuro com esperança.

O mais importante é estar esclarecido e apostar na prevenção.

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UM VIRUS EMERGENTE EM BUSCA DE UMA VACINA DEFINITIVA

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La confianza de mamá

¡Hola chicas!

Hoy he tenido una visita muy agradable en la oficina. Han venido a verme Marina y Sonia, madre e hija. Hemos estado charlando un buen rato sobre cosas de la vida y recordando cómo nos conocimos.

Hace aproximadamente un año Sonia vino a hablar conmigo aconsejada por una enfermera del Centro de Planificación Familiar al que había acudido acompañada de una amiga. Tenía 16 años y la recuerdo muy asustada, con las manos temblorosas y repitiendo constantemente que ‘la había liado’.

Madre e hija

Hacía unas semanas que Sonia había tenido relaciones sexuales con un compañero del instituto y esa misma mañana había confirmado sus sospechas: estaba embarazada. Se había hecho un test en casa y al ver el resultado positivo entró en pánico. Llamó a su amiga, quien le sugirió ir a un Centro de Planificación Familiar, donde había oído que podían ayudarla en este caso.

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Su decisión

¡Hola chicas!

¿Os sentís libres? ¿Podéis tomar decisiones que afectan a vuestra vida directamente?

Hoy ha venido a exponerme su caso Adriana, que está pasando por una situación familiar complicada y en un momento dado fue insultada por querer decidir. Os cuento su historia.

Su decisión

Esta mujer de 38 años tiene tres hijos y un marido con tratamiento de quimioterapia luchando contra un cáncer en estado muy avanzado. Debido a la enfermedad, Pedro ha tenido que dejar de trabajar y Adriana ha conseguido un empleo en una empresa de limpieza para ir sacando adelante a toda la familia. Con lo que no contaba esta pareja era con tener un cuarto hijo en estos momentos tan críticos.

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El niño no gana peso

¡Hola chicas!

Hoy estoy triste por un lado y contenta por otro. Triste porque hemos tenido que separar a un niño de su madre, y contenta porque gracias a que hemos detectado un problema a tiempo, el pequeño va a tener una oportunidad.

Niño no gana pesoPor regla general social, entendemos que una madre lo da todo por el bienestar de sus hijos. Pero cuando la percepción de esa madre está distorsionada por algún problema neurológico, la vida de sus hijos puede correr peligro. Así es el caso que os voy a contar hoy.

Iván tiene dos años y ha estado ingresado en el hospital en tres ocasiones, las tres con los mismos síntomas de desnutrición. Durante la estancia en el hospital, el niño ganaba peso sin problemas, pero cuando le daban el alta, de nuevo volvía a recaer.

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No abre la puerta

¡Hola chicas!

¿Os imagináis vivir encerradas en vuestra casa con miedo a abrir la puerta por si os sacan de allí y os llevan a un sitio al que no queréis ir?

Hoy me ha llegado al despacho un informe del médico, detrás del cual hay un caso que quiero compartir con vosotras. El doctor denuncia la situación de un anciano que ni sale de casa, ni le abre la puerta a nadie.Foto Anciano Clinica Multimedica Lusa

Hilario, de 80 años, está soltero y lleva muchos años viviendo solo, desde que murieron sus padres. La casa es la misma que ha sido su hogar toda la vida, donde el hombre se crió junto a su familia. Su hermana Luisa es el único vínculo familiar que tiene cerca, quien se encarga de llevarle la comida todos los días. Pero Hilario no le abre la puerta ni a su hermana, simplemente recoge la comida y no deja que nadie entre.

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